Effort to Decipher Hospital Prices Yields Key Finding: Don’t Try It at Home

Effort to Decipher Hospital Prices Yields Key Finding: Don’t Try It at Home

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इस वर्ष प्रभावी संघीय मूल्य पारदर्शिता नियम रोगियों, नियोक्ताओं और बीमा कंपनियों को अस्पताल की देखभाल की वास्तविक लागत की एक स्पष्ट तस्वीर देना था। जब ट्रम्प प्रशासन ने 201 9 में शासन का अनावरण किया, तो सीमा वर्मा, फिर मेडिकेयर% 26 एपीपी के केंद्रों के प्रमुख; मेडिकेड सेवाओं ने वादा किया कि यह रोगियों को सशक्त बनाने और उन्हें पहले डालने के लिए स्थिति का पालन करेगा। "

मैंने दो प्रमुख कैलिफ़ोर्निया अस्पताल प्रणालियों में कीमतों की तुलना करके उस कथन का परीक्षण करने के लिए तैयार किया। मुझे यह रिपोर्ट करने के लिए खेद है कि, कम से कम अभी के लिए, उस स्थिति में - उलझन वाले वेब जो लंबे समय से अस्पताल मूल्य निर्धारण करते हैं - जिंदा और अच्छी तरह से है।

मैंने कई स्प्रेडशीट्स के बीच घंटों बिताए हैं, जिनमें से प्रत्येक में हजारों संख्याएं हैं, 20 सामान्य बाह्य रोगी प्रक्रियाओं के लिए कीमतों की तुलना करने के प्रयास में, कोलोस्कोप, मोतियाबिंद सर्जरी, हर्निया की मरम्मत और स्तन घावों को हटाने के प्रयास।

ग्लेज़ेड आंखों और सिरदर्द के तीन महीने के बाद मेरे सिर की दीवारों के खिलाफ मेरे सिर को पीटने से, मैं तौलिया में फेंक रहा हूं। यह एक मूर्खता थी। मेरे प्रयासों ने आखिरकार सलाह का एक उपयोगी टुकड़ा दिया: घर पर यह कोशिश मत करो।

मैं उस अहसास के लिए सबसे अधिक था जब शॉन ग्रिमिंगर के साथ बातचीत ने मुझे लाइन पर धकेलने में मदद की।

"आप एक स्वास्थ्य देखभाल संवाददाता हैं, मैं एक स्वास्थ्य देखभाल लॉबीवादी हूं, और तथ्य यह है कि हम इसे स्वयं नहीं कर सकते हैं, यह एक अभियोग है कि इस बिंदु पर चीजें खड़ी हैं," ग्राममिंगर, स्वास्थ्य नीति निदेशक ने कहा, " स्वास्थ्य पर क्रेता बिजनेस ग्रुप, जो बड़े नियोक्ताओं का प्रतिनिधित्व करता है जो अपने कर्मचारियों के मेडिकल बिलों का भुगतान करते हैं और कीमत पारदर्शिता में बड़ी हिस्सेदारी रखते हैं। "ऐसा करने वाले लोगों का सबसेट बहुत छोटा है, और उनमें से ज्यादातर अस्पतालों के लिए काम करते हैं।"

मैंने स्वास्थ्य देखभाल उद्योग के अन्य दिग्गजों से समान टिप्पणियां सुनी, यहां तक ​​कि पूर्व प्रबंधित देखभाल कार्यकारी से भी जिन्होंने कहानी को प्रेरित किया।

वह एक स्प्रेडशीट के साथ एक स्प्रेडशीट के साथ आया था जो दिखाया गया था कि ईस्ट बे में कैसर परमानेंट अस्पताल ने आर्ककंपेटिटर सटर स्वास्थ्य द्वारा पास के अस्पताल की तुलना में कई प्रक्रियाओं के लिए काफी अधिक कीमतों का आरोप लगाया।

जो एक आकर्षक दावा था, क्योंकि कैलिफ़ोर्निया में अत्यधिक कीमतों के लिए पोस्टर बच्चे के रूप में सटर व्यापक रूप से देखा जाता है। लगभग दो साल पहले, सटर ने एक उच्च प्रोफ़ाइल अविश्वास मामले का निपटारा किया जिसने उत्तरी कैलिफ़ोर्निया में अपने बाजार प्रभुत्व का उपयोग करने की अस्पताल प्रणाली पर आरोप लगाया कि अवैध रूप से कीमतों को दूर करने के लिए।

मैं शुरुआत से जानता था कि कैसर और सटर की तुलना करना मुश्किल होगा क्योंकि, परिचालन, वे सेब और संतरे हैं।

सटर कई स्वास्थ्य योजनाओं के साथ अलग-अलग सौदों की बातचीत करता है, और आपकी कीमतें आपके बीमा के आधार पर एक ही सेवा के लिए हजारों डॉलर से भिन्न हो सकती हैं। कैसर के अस्पतालों को अपनी बीमा शाखा के साथ एकीकृत किया जाता है, जो प्रीमियम एकत्र करता है - इसलिए, असल में, यह घर के पैसे के साथ खेल रहा है। प्रत्येक चिकित्सा सेवा के लिए सिर्फ एक कैसर स्वास्थ्य योजना मूल्य है।

फिर भी, कहानी देखने लायक लग रहा था। उन सटर और कैसर की कीमतें, क्योंकि उनका उपयोग गणना करने के लिए किया जाता है कि कितने रोगी अपने स्वयं के जेब से अधिक भुगतान करते हैं। और रोगियों को यह जानने में मदद करने के लिए कि वे पहले से क्या देय हैं पारदर्शिता नियम के लक्ष्यों में से एक है।

संघीय शासन को उन सभी चिकित्सा सेवाओं के लिए कीमतों की रिपोर्ट करने के लिए अस्पतालों की आवश्यकता होती है जो वे विशाल स्प्रेडशीट में प्रदान की जाती हैं जिन्हें कंप्यूटर द्वारा संसाधित किया जा सकता है।

यह उन्हें 300 तथाकथित दुकान योग्य सेवाओं के लिए अधिक "उपभोक्ता-अनुकूल" प्रारूप में कीमतें प्रदान करने के लिए बाध्य करता है, जो प्रक्रियाएं हैं जिन्हें पहले से निर्धारित किया जा सकता है। और यह आवश्यक है कि वे किसी भी "सहायक सेवाओं" की लागत की रिपोर्ट करें, जैसे संज्ञाहरण, आमतौर पर उन प्रक्रियाओं के साथ संगीत कार्यक्रम में प्रस्तुत किया जाता है। 300 "shoppables," 70 को सरकार द्वारा निर्दिष्ट किया गया है और शेष प्रत्येक अस्पताल द्वारा चुने गए हैं।

जिन 20 आम चिकित्सा प्रक्रियाओं में से अधिकांश की तुलना करने का प्रयास किया गया उन 70 में से थे। लेकिन कुछ, स्वास्थ्य देखभाल लागत संस्थान द्वारा प्रदान की गई शीर्ष आउट पेशेंट प्रक्रियाओं की सूचियों से कुछ नहीं थे। मैंने अपनी तुलना के लिए अधिक व्यापक, कम दोस्ताना स्प्रेडशीट का उपयोग करने का फैसला किया, क्योंकि उनमें से सभी 20 प्रक्रियाएं थीं जिन्हें मैंने चुना था।

प्रत्येक ने एक पांच अंकों का मेडिकल कोड किया जिसे एक सीपीटी के नाम से जाना जाता है, जिसे एक शब्द अमेरिकन मेडिकल एसोसिएशन द्वारा ट्रेडमार्क किया गया है जो "वर्तमान प्रक्रियात्मक शब्दावली" के लिए है। पारदर्शिता नियम के लिए अस्पतालों को बिलिंग कोड शामिल करने की आवश्यकता होती है, क्योंकि वे माना जाता है कि वे मूल्य तुलना के लिए आधार प्रदान करते हैं, या नियम की जैरगनी भाषा में, "अस्पतालों और सेवाओं के लिए अस्पतालों के बीच पर्याप्त क्रॉस-वॉक।"

मेरे chagrin के लिए बहुत, मैंने जल्द ही पाया कि वे एक अस्पताल के भीतर भी पर्याप्त क्रॉसवॉक प्रदान नहीं करते हैं।

अपरिवर्तनीय जटिलता की मेरी पहली स्याही तब आई जब मैंने देखा कि ओकलैंड में सटर के अल्ता बेट्स शिखर सम्मेलन मेडिकल सेंटर ने एक ही सीपीटी कोड के साथ तीन बार, हजारों पंक्तियों के साथ एक ही आउट पेशेंट प्रक्रिया को सूचीबद्ध किया, पूरी तरह से अलग कीमतों के साथ। सीपीटी 64483 नामित कोड एफ हैया इमेजिंग के उपयोग के साथ रीढ़ की हड्डी के तंत्रिका में एनेस्थेटिक्स या स्टेरॉयड का इंजेक्शन, जो निचले हिस्से में दर्द से राहत देता है, पैरों और पैरों को कटिस्नायुशूल या हर्निएटेड डिस्क के कारण होता है। स्प्रेडशीट ने पंक्ति 12,718 में $ 1,912, 3,650.85 की पंक्ति 19,014 और $ 5,475.80 में पंक्ति 19,55 9 में अधिकतम 1,912 डॉलर की अधिकतम बातचीत की कीमत देखी (अपनी आंखें केवल कुछ ही सेकंड के लिए चमकती हैं, इसलिए आप जानते हैं कि यह कैसा लगता है)। ट्रिपल लिस्टिंग का कारण मेडिकेयर बिलिंग दिशानिर्देशों से जुड़ा हुआ है, सटर ने बाद में मुझे बताया। मैं आपको विवरण छोड़ दूंगा।

मेरे सिर को वास्तव में चोट लगने लगी जब मैंने छोटी दुकानों की चादरों पर एक ही आइटम के खिलाफ बड़ी स्प्रेडशीट से खींची गई कुछ कीमतों को दोबारा जांचने का फैसला किया। कैसर की कीमत आम तौर पर दोनों में संगत थी, लेकिन अल्ता बेट्स के लिए, बड़ी विसंगतियां थीं।

स्तन घाव को हटाने के लिए उच्चतम बातचीत मूल्य, उदाहरण के लिए, बड़ी शीट पर 6,156 डॉलर और कम से कम 23,069 डॉलर था। अंतर काफी हद तक अतिरिक्त सेवाओं की अनुमानित लागत के लिए जिम्मेदार लगता है, कुछ बेवकूफ, जो सटर को प्रक्रिया के साथ छोटे शीट पर सूचीबद्ध करता है: संज्ञाहरण, ईकेजी / ईसीजी, इमेजिंग, प्रयोगशाला, पेरीऑपरेटिव, फार्मेसी और आपूर्ति।

लेकिन दोनों स्प्रैडशीट्स में क्यों शामिल नहीं है? और वास्तव में दो नाटकीय रूप से अलग-अलग कीमतों में क्या शामिल हैं?

"वे वास्तव में कितने बिल का प्रतिनिधित्व करते हैं और उनका क्या अर्थ है, व्याख्या करना मुश्किल है," नियोक्ताओं के साथ उचित कीमतों पर बातचीत करने में मदद करता है। "यह समय पर निर्भर करता है, यह संदर्भ पर निर्भर करता है, जिसे आप नहीं जानते हैं।"

कुछ मामलों में, सटर ने कहा, इसकी दुकानदारों स्प्रेडशीट न केवल प्रक्रिया के दिन प्रदान की जाने वाली सहायक सेवाओं के लिए नहीं बल्कि संबंधित प्रक्रियाओं के लिए, बल्कि दिन या सप्ताह तक इसका पालन कर सकते हैं।

कैसर की सहायक सेवाओं के लिए लिस्टिंग हमेशा सटर के मैच नहीं होती है, जो आगे घटती है। इस मामले का समस्याग्रस्त तथ्य यह है कि एक ही प्रक्रियाएं एक ही प्रक्रिया को अलग-अलग तरीके से बंडल करते हैं, विभिन्न दवाओं का उपयोग करते हैं, ऑपरेटिंग रूम में अलग-अलग मात्रा का अनुमान लगाते हैं, और अधिक या कम उन्नत तकनीक का उपयोग करते हैं। और कम से कम कैलिफ़ोर्निया में पोस्ट की गई कीमतों में चिकित्सक शुल्क भी शामिल नहीं हैं।

जिनमें से सभी नश्वर को अपनी चिकित्सा प्रक्रियाओं की कुल लागत की उम्मीद करने के लिए लगभग असंभव बनाता है, अकेले अस्पतालों के बीच कीमतों की तुलना करें। यहां तक ​​कि यदि वे कर सकते हैं, तो यह सीमित मूल्य का हो सकता है, क्योंकि स्वतंत्र इमेजिंग सेंटर और सर्जरी केंद्र, जो तेजी से आम हैं - और आम तौर पर कम महंगे - उनकी कीमतों की रिपोर्ट करने की आवश्यकता नहीं होती है।

नीचे की रेखा, मुझे डर है, यह है कि मेरे प्रयासों के बावजूद मेरे पास यह बताने के लिए विशेष रूप से अंतर्दृष्टिपूर्ण नहीं है कि कैसर की कीमतें सटर के साथ तुलना करती हैं। जिन कीमतों की मैंने जांच की गई कीमतें मेरे लिए स्पैरोग्लिफिक्स के रूप में पारदर्शी थीं, और मुझे पूरा यकीन है कि अस्पताल के अधिकारियों - जिन्होंने कीमत पारदर्शिता नियम के कार्यान्वयन को रोकने के लिए असफल रूप से मुकदमा चलाया - उस तथ्य पर कोई नींद नहीं खो रहे हैं।

यह कहानी खान द्वारा उत्पादित की गई थी, जो कैलिफ़ोर्निया हेल्थलाइन, कैलिफ़ोर्निया हेल्थ केयर फाउंडेशन की एक संपादकीय स्वतंत्र सेवा प्रकाशित करती है।

खान (कैसर स्वास्थ्य समाचार) एक राष्ट्रीय समाचार कक्ष है जो स्वास्थ्य संबंधी मुद्दों के बारे में गहन पत्रकारिता का उत्पादन करता है। नीति विश्लेषण और मतदान के साथ, केफ (कैसर परिवार फाउंडेशन) में तीन प्रमुख परिचालन कार्यक्रमों में से एक है। केएफएफ एक संपन्न गैर-लाभकारी संगठन है जो देश को स्वास्थ्य संबंधी मुद्दों पर जानकारी प्रदान करता है।

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